GOOD OL’ EUROPE

16123363_1662172387414624_7226277433228394496_n.jpg

Hello, my peeps!

How is your winter break going (if you have one, of course)? Or, more generally, how’s life? Mine somehow took a course of becoming more awesome every day I live it, and  I do thoroughly enjoy that trend. Now, Saturday is gonna be the last day of our trip, so before that comes, here I am sharing some thoughts on the cities/countries I’ve visited (full guide/recommendations/etc. coming soon, too, so watch out for that).

 

Ahhh where to begin… We started planning this trip some time in December; my special someone wanted a trip to be his present for New Years. Our initial destination was Helsinki, but then we decided to leave it till summer. Then came Amsterdam, and then came the idea of not wanting to limit ourselves to just one country. Enter Belgium. And discard the incessant use of the pronoun “we”. Jeez.

I’d never been to both countries, so for me it was definitely something new. Brussels charmed me just like that. – oh shit, wait, a little disclaimer coming your way.

I like every, I am not exaggerating, every place I visit, it’s honestly so annoying. Oriental beauty of China? Love it! Cityscapes of NYC? YAS, PLEASE! Good ol’ Europe? I’ll take two. So yeah, I am in no way a decent critic. Continue at your own risk.

So, Brussels. My plans for Brussels were simple: eat waffles till I become seriously allergic to them. Like, rash is fine, asphyxiation – not so much. And oh, trust me, waffles are good; don’t ever order a waffle as a dessert, it’s a full meal on its own. Also, yeah, such a beautiful city.

 

In all seriousness though, the city looks like it’s just emerged from the pages of a fairy tale book. You know all that old European grandeur, right? Well, in Brussels you have it. Although it is limited to a quite small city centre, and, frankly speaking, a day, or a day and a half is enough to see every street of the marvellous Brussels’ heart. We took three and ahhh what days those were. My excitement started on possibly second two upon arriving, when I saw a Godiva store on the city’s Grand Place. These people know their chocolate, trust me, oh, they do. Then came oysters, sale at TASCHEN (seriously?), Atomium, more Godiva, Mary Chocolatier and so much more!

In case you wanna follow our footsteps, it is so easily done: Amsterdam is two hours away (by direct train). We hopped on it early in the morning of the 31st, slept our way through and woke up in Netherlands. Again, •impressed easily by almost anything in the world•, but oh my god, who built this place? It’s amazing!

While I was very, very much impressed by Brussels, Amsterdam went onto my heart like BAM! It’s probably my constant need for water around me (which, with its many canals, Amsterdam has plenty of), a huge city centre, chilled and laid-back people, lots and lots of tiny privately-operated places, a very high degree of inclusivity – and oh my God, have you seen our apartment? To die for. Also, Vespas! Seriously, have never seen a city with so many of those. I know, I know, my love for Vespas might be quite annoying, but whatever, eh? A girl can have her cravings.

In Amsterdam I went quite tourist-y… Iamsterdam? Check! EYE museum? Check! Library? Check! A bout tour? Yep, been there done that. I loved how with so many bicycles, so many people, so many places to see, go to and eat at, this city remains free of the feeling of abundance. It’s very hard to explain, but they have somehow maintained that “at home, with simple life” feeling. Also, cheese.

And throughout the whole trip the weather treated us nicely, and I managed to tick off a few things from my bucket list. I know, that category hasn’t been updated for quite a while, but new stuff is coming. It was also a very “fresh” experience for me, as I am not really used to traveling with someone, I am a lone wolf, and I take pride in that. But turns out, when you have a nice travel companion by your side, it’s good. It’s really, really good. Five out of five. Would recommend to a friend.

K, I’m signing off. A complete guide is probably coming some time next week as I try to survive the hell that my return brings back into my life.

Stay lit!

•••

Привет!

Ну что, рассказывайте, как проходят ваши зимние каникулы (если они у вас, конечно есть)? Или вообще, что нового? Как дом, семья, жена, детишки, вот это вот все? Моя жизнь внезапно оказывается все лучше с каждым днем, и я не знаю, почему, но я вообще не против. Итак, суббота в 92 минутах от меня, и это последний день нашего путешествия, так что я решила черкнуть пару строк о том, как оно прошло. В этом посте будут, скорее, какие-то общие эмоции. Конкретный гид по понравившимся нам местам будет чуть позже.

Так, с чего бы начать. Поездку мы планировали еще с декабря; мой мужчина решил, что лучшим подарком ему на Новый Год станет поездка куда-нибудь со мной (представляете, кто-то реально считает, что время со мной – лучший подарок). Изначально мы хотели отправиться в Хельсинки, но потом решили, что это вполне потерпит до лета. Потом мы начали думать в сторону Амстердама, а затем решили, что ограничиваться одним Амстердамом глупо, и расширили географию до Бельгии. В этом абзаце превышено употребления местоимения “мы”, поэтому дальше впечатления от моего лица.

Я никогда не была ни в Нидерландах, ни в Бельгии, так что для меня это было определенно что-то новое. Брюссель меня очаровал мгновенно, и прежде чем я продолжу, я хотела бы сделать небольшой дисклеймер:

Мне понравилась каждая, я не преувеличиваю, каждая страна, в которой я когда-либо бывала. Это уже переходит всякие границы. Восточная культура на примере Китая или Японии? Да! Бетонные джунгли Нью-Йорка? С удовольствием! Старая добрая Европа? Вообще на раз! Короче, критик из меня никакой. Дальше – одни восхищения. Ну крайне субъективные.

Так вот, Брюссель. Планы на Брюссель у меня были вполне определенные: объесться вафлями и не жить. Ну или просто лежать, и смотреть в потолок, и не двигаться оттого, сколько во мне вафлей. И поверьте мне, вафли в Брюсселе очень хороши. Только не заказывайте их в качестве десерта – это вполне себе самостоятельный завтрак. Одна вафля. А еще город очень красивый, да.

Ну а если серьезно, то Брюссель словно сошел со страниц сказок. Вам знакома такая, знаете, европейская роскошь? В общем, она в Брюсселе определенно есть, пусть и ограничена довольно маленьким центром города. Честно говоря, день или полтора вполне хватит, чтобы изучить его от и до и полностью насладиться всем происходящим в Брюсселе. Мы задержались на три – и какие же это были прекрасные три дня! Моей радости не было предела, как только я увидела магазин Godiva на главной площади. Бельгийцы уж точно знают толк в шоколаде, это одна из их главных фишек, и весь этот шоколад – ох, он стоит того. Потом были устрицы, распродажа в TASCHEN (до сих пор не могу поверить своему везению), Atomium, еще больше Godiva, Mary Chocolatier и многое другое!

Если вы хотите повторить наш маршрут с участием этих двух городов, это очень просто сделать: Амстердам находится в двух часах от Брюсселя (прямой поезд). Мы выдвинулись очень рано утром 31 января, проспали всю дорогу и проснулись уже в Нидерландах. И снова повторяю, что меня восхищает все вокруг, но господи-и-и-и-и-и, кто построил Амстердам? Это нереально красиво!

Я была в полном восторге от Брюсселя, но Амстердам мне прямо запал в душу. Вполне возможно, что свою роль сыграла моя вечная потребность быть у воды (а в Амстердаме, с учетом бесконечных каналов, воды достаточно), огромный центр, расслабленные люди, множество крохотных точек, по всей видимости, частных или семейных, очень высокий уровень толерантности ко всем и ко всему (это заметно даже на примере еды, об этом в следующем посте), и наша квартира, наша квартира! Это было божественно. А еще Веспы! Я никогда не видела город, в котором было бы столько Весп. Я знаю, моя любовь к Веспам иногда бьет все рекорды, но что уж тут поделаешь, я люблю их – nuff said.

В Амстердаме я была настоящим туристом, отметилась во всех нужных местах: знак Iamsterdam, EYE (музей кино), библиотека; прокатилась на кораблике по каналам, съела сыр и осталось довольна абсолютно всем. Мне очень понравилось, что с учетом несметного количества велосипедов, огромного числа людей, сотен мест, куда надо зайти, где надо поесть, которые надо увидеть, в этом городе почему-то у меня не было чувства избыточности. Это сложно объяснить, но им удалось сохранить домашнюю атмосферу простой жизни.

Ну и ещё из приятного – в течение всей поездки нам везло с погодой, а мне удалось вычеркнуть несколько пунктов из моего bucket list. Я знаю, что давно не обновляла эту категорию в блоге, но скоро будет несколько постов. Ещё эта поездка для меня стала довольно необычной в плане того, что я категорически не привыкла путешествовать с кем-то. Я – одиночка, и я привыкла к этому, а тут ещё кто-то в соседнем кресле самолета! Но оказалось, что если человек хороший, то и поездка проходит отлично. Так что ставлю Рустаму пять звезд, он красавчик.

Ладно, на этом все. Полный перечень мест “что видели, где ели” будет, надеюсь, на следующей неделе, если меня не погребет под собой ад, который ожидает меня в Москве.

хх

Leave a Reply